不管你搞不搞材料,都应该读读这三本书

​我喜欢读书,不仅仅包括文学著作,还包括科研论文。一个被科研搞的人,科研论文是我的食粮。作为大学青椒一枚,我喜欢给学生荐书。对于研究生,当然以本学科论文为主;但是对于本科生,立足于材料学科,我常常推荐一些科技普及类的书籍。(注:文末有金句!)

《迷人的材料》

《迷人的材料》是一部神奇的书,神奇到我年初借给学生阅读后,迄今都没再见到我的书。我问学生,学生说那书被老师看上了;被老师看上了。。我去问老师,老师说,这书真好,所以就借给他的学生了。所以到现在,我也不知道我那《迷人的材料》躺在哪位材料小咖的课桌上,我只知道,这书,居然就真的这么迷人。

其实迷人的材料这本书有个长长的书名,《迷人的材料:10种改变世界的神奇物质和它们背后的科学故事》。看书名就知道,这书,充其量就介绍了10中材料,还不及我写一篇SCI论文涉及的材料种类多。不过作者独辟蹊径,从一张在屋顶喝茶的照片中,顺手拈来圈出来10种跟生活息息相关的材料,然后顺势展开。各种拗口的枯燥的乏味的深科学和理论,在作者笔下,仿若小时候和稀泥般那么原始和简单。

钢、纸、混凝土、巧克力、塑料、玻璃、瓷器。。。这些材料,常见却不寻常,她们不仅默默地支撑了我们的生活,更低调地赋予我们生活五彩斑斓。故事体的叙述方法,带你悄悄走进材料学的神奇世界。这是一部迷人的书,曾获得2014年英国皇家学会科学图书奖,Amazon2014年度科学类选书,物理世界2014年推荐科普书,纽约时报2014年最值得阅读的一百本书之一。

《诗意的原子》

其实也是一个长长的书名,《诗意的原子:8种连结你和宇宙万物的无形元素》。

氧、氢、铁、碳、钠、氮、钙、磷,这既不是上化学课,也不是化学教材里的内容,而是一部科普类书籍的目录。要把复杂而又乏味的化学知识,讲授成一堂接地气的趣味知识讲座,已属不易。然而,《诗意的原子》,却赋予了化学优美的标签和淡雅的容颜。“当生命出现时,也许我的这部分曾经被蕨类植物抛弃,从此被掩埋,直至变成煤炭”,多么美丽的文字!

不管你搞不搞材料、是否是大材料学科的屋里人,你都应该知道,我们身处的这个世界,是由原子这个玩意组成的。人与自然,自然与科学,讲不完的知识,理不清的奥秘,构成了科学界道不完的恩怨情仇。作者用诗一般的文字,向读者解构着生命之火和宇宙之根基。

大自然是神奇的,自然的原始力将这些原本毫无生命的基本元素,鬼虎神功地组合成绚丽多彩的大千世界。作者从独特的视角、风趣的语言和深刻的剖析,使得《诗意的原子》傲立于众多的教科书和科普类书籍之中,空前绝后。

值得一提的是,该书原著题目为《Your Atomic Self: The Invisible ElementsThat Connect You to Everything Else in the Universe》。很多人说,译著没有尊重原书名。我只想说,有一张译法,叫意译。

《无言的宇宙》

还是一个长长的书名,《无言的宇宙:隐藏在24个数学公式背后的故事》,号称最值得数学迷和文科生期待的数学科普书。

书如标题,这是一部关于24个数学公式以及她们背后故事的书。1+1为什么等于2?圆周率,无穷无尽,永不重复,这是宇宙的神奇;质数、虚数,是些什么数;勾股定理,杠杆原理,麦克斯韦方程,毕达哥拉斯定理,还有爱因斯坦质能方程,简单的复杂的,一锅端。作者不仅仅局限于清晰地解释每一个方程的含义和谁发现了她如何发现了她,还将她们在人类发展史和现实生活中发挥的巨大作用详细表述。

数学是一门及其深奥的学科,我们学高数、做积分、算微分,然而大部分人工作后,穷其一生也不会再次用上这些知识。但是,这并不妨碍我们追求宇宙的奥秘。这是一部值得一读的书,虽然极有可能,读完也就是读完了,数学,还是那么深奥。

愿你读完这三部美丽的书后,能够明白,这个世界是由恒等式组成:左边,是你的想象力;右边,是你的尝试和努力。



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