寿命可以科学预测,五百欧可测生命长度

如果告诉你,算命也有科学依据,你信么?如果科学家说,人的寿命是可以测试出来的,你信么?我相信这是可以的,但我宁愿人类不会发现测试的方法。生老病死,还是交给未来比较好。可是,科学终究向前,连测试寿命的公司都有了。

这是来自南周的报道,直接放上了吧:

原文链接:五百欧元测寿命 “生命长度”起争议

端粒的长度是生物学年龄的一个完美的显示器,对其进行测试可以在一定程度上预知一个人的寿命,但由此也会引发包括伦理学争议在内的一系列问题。

西班牙和英国研究人员最近发现,一种新型的验血方法可以确定一个人的衰老速度,甚至还有可能评估出他们还能活多久。这种检测方法将于2011年年底在英国上市。实际上,这种方法就是提取血液中的白细胞,测试白细胞中端粒的长度,由此来推断一个人的寿命。因此,这种方法也被称为所谓的“科学算命”。

人和动物的染色体两端有一个帽子状的东西,称为端粒。端粒实际上就是一种特殊的DNA片段。它的长度和端粒酶的活性决定着生物的寿命。

端粒与寿命

西班牙马德里国立癌症研究中心的比拉斯科(Maria Blasco)博士是这项商业端粒检测方法的发明者,她对此的解释是,那些天生端粒更短的人寿命也更短。这是一种非常简单、快捷的检测方法,可以在同一时间对很多样本进行分析。更重要的是,可以通过检测发现危险的端粒,即那些非常短的端粒。

端粒与寿命的关系早就被科学研究所证实,2009年的诺贝尔生理学或医学奖就是授予发现了端粒的三位科学家。他们发现人和动物的染色体两端有一个帽子状的东西,称为端粒。端粒实际上就是一种特殊的DNA片段。它的长度决定着生物的寿命,端粒越短,生物的寿命越短;端粒越长,则生物的寿命越长。
此外科学家的研究还发现,端粒酶的活性不一样是调控生命衰老的关键因素。例如,年轻时,端粒酶的活性较大,较容易维持和延长端粒,这就使得年轻人外表不显老态。但在年老时,端粒酶活性低,就难以维持端粒的长度,端粒就会缩短,因此衰老会慢慢显露。也有研究发现,男性端粒长度缩短略快于女性,这也是男性平均年龄低于女性的原因。

比拉斯科认为,端粒长度是生物学年龄的一个完美的显示器,他们据此设计的测试寿命的方法是有科学依据的。人其实是有多种年龄的。比如时间年龄是指出生以后所经历的时间,它能够准确地反映个体生命存在的时间。同时,人还有生物学年龄。这是根据人体生理学和解剖学的发育状态所推断出来的年龄,能够体现人体的组织结构和生理功能的实际状态。此外,人还有心理学年龄。这是显示心理发展水平的一种年龄。

在现实生活中,一些人的时间年龄与生物学年龄是有差距的,个体差异可以达到5至10岁,甚至更大。也就是说,衰老可能提早,也可能推迟。有的人看起来没有那么老,指的是实际的时间年龄较大,但生物学年龄表现得较年轻。测试端粒的长度则是从分子生物学的水平来衡量寿命,因而更为准确。

“生命长度”公司

比拉斯科开办了一个名为“生命长度”(Life Length)的公司,所有测试端粒以预知寿命的医学和商业活动都由该公司来负责。具体收费是500欧元。

比拉斯科等人开办了一个名为生命长度(Life Length)的公司,所有测试端粒以预知寿命的医学和商业活动都由该公司来负责。

具体方法是,生命长度公司与英国在内的欧洲医学公司合作,将检测方法推向市场。英国和欧洲的医学公司为生命长度公司提供血样,然后这些血样送到马德里的生命长度公司进行测试。具体收费是500欧元。不过,这一费用可能会随着测试人数的增多有所下降,因此可能会吸引更多的人参与测试。

尽管比拉斯科并未解释如何测试,但具体方法可以由过去的研究获知。血液中含有的有形成分包括红细胞、白细胞、血小板以及一些干细胞。但是,最能反映人的生理和病理状态的是白细胞,因为白细胞内部有染色体,染色体两端当然有端粒。已有的研究发现,测试白细胞中染色体上的端粒可以推断一个人寿命的长短,同时还能发现一些疾病的蛛丝马迹,因为端粒明显地与衰老和疾病有关。

美国费城威斯塔研究所基因专家斯考达拉科斯等人进行了一项研究,测量长跑运动员和经常运动的人白细胞中染色体端粒的长度,并将他们的白细胞的端粒与相同年龄段、身体健康、从不吸烟但运动量很小的人的端粒作比较分析。

结果发现,爱运动者比不爱运动者的心率较慢,血压和胆固醇水平较低。而且,爱运动者的白细胞染色体端粒长度更长,同时,端粒酶活性更高。基于端粒和端粒酶这两个要素,研究人员认为,这能解释为何喜爱运动者比不爱运动者更长寿。因为,前者的端粒长,而且端粒酶的活性更高,这有助于保持端粒长度,也就延缓了衰老。这与2009年的诺贝尔奖获得者的研究结果是吻合的。

斯考达拉科斯等人的研究也可以从另外的角度来解释人的衰老和患病。例如随着年龄的增长,人们患癌的几率增加,原因之一是白细胞的端粒缩短,因而导致了自身衰老。白细胞是全身的免疫细胞,由于自身衰老其免疫功能不再强大和正常,因此也就不能有效抗御异常细胞,如癌细胞的生长。而运动可以防止白细胞内染色体端粒变短,进而维持白细胞正常免疫功能,这就解释了为什么运动具有抵御癌症的作用。

同样的解释也适用于心脏病。在高血压等多种因素作用下,老化的白细胞会使血小板加速聚积。加强运动可以保持白细胞的年轻状态,因而可以有效清除血小板聚积,也就可以预防血栓、心肌梗死和高血压等疾病的发生。

另一项研究更是直接证明了端粒较短寿命也较短的观点。加利福尼亚大学洛杉矶分校的研究人员检测了236例年龄在70-79岁之间的健康老年志愿者的血液样本。这批志愿者在1988年至1991年间被采集血液样本。研究人员检测了他们血液中白细胞的端粒长度,然后追踪他们中有多少人死于心血管疾病。结果发现,男性志愿者中,端粒缩短速度最快的人,死亡率是其他人的3倍。对女性志愿者而言,端粒缩短速度对死亡率影响不大。当然,决定寿命更重要的因素是最初的端粒长度。一开始端粒就最短的人,其死亡率是其他人的2.3倍。

端粒检测不过是基因检测的另一种形式,包括端粒测试在内的基因测试应当在“人类基因组宣言”的框架中进行。

会有人尝试吗?

比拉斯科的生命长度公司检测人细胞DNA的端粒到年底才能开张,但也有一些人开始咨询是否现在就可以测试。这表明测端粒知寿命还是有市场的。其实,端粒检测不过是基因检测的另一种形式,如同孕妇产前检测胚胎的DNA以判断未来孩子是否健康以及有遗传病家族史的人检测某种特定基因以预测是否会罹患疾病,从而未雨绸缪一样。

愿意测试端粒的人通常对生活持有积极的态度。通过测试端粒,如果知道自己的端粒较短,可能寿命不长,就会提前做好人生的准备。这种准备包括几方面。其一,通过多种因素来弥补端粒较短的不利因素。过去的研究表明,尽管基因是决定人们长寿和健康的一类重要因素(例如端粒就是决定人们寿命长短的一组特殊基因),但是基因也仅仅是长寿的部分原因,所起的作用大约是25%-30%。决定寿命的更多的因素是后天的生活方式,包括合理膳食、适量运动、戒烟戒酒、心理平衡等。所以,测试者即使获悉自己端粒较短,也可以通过后天的生活方式来弥补,从而以其他方式延长自己的寿命。这是一种积极的生活方式。

其二,测试者知道自己端粒的长短并了解到大概的寿命后,会对自己有限的生命长度做一个比较合理的安排。例如在有限的时间内对自己的学习、职业、生活做全面的规划,抓紧每一天的时间。如此就有可能在有限的生命长度中取得一般人不可能取得的成就。

当然,肯定也会有很多人不愿意去测试端粒,因为每个人的寿命和生死是谁也预料不到的。如果把这种未知的东西当作已知来对待,生命在很大程度上就失去了意义。而且,一个人如果知道自己只能活到什么时候,可能会忧心忡忡,惴惴不安,生活得并不痛快。正如患了癌症的人被医生宣布只能活几年后遭受重大的心理压力,反而不利于疾病的治疗。同样,通过端粒测试知道寿命较短,也会增加心理负担。所以,让自己的寿命保持未知甚至神秘状态,也是人生的魅力所在。

人类和其他生物的衰老有多种机制,端粒和端粒酶只是其中的一种重要因素。而且,要等到人体或生物体的所有细胞的端粒缩短后,才有可能形成生物和人的全面衰老。人的衰老和寿命不仅在生物学上是多基因、多层面和多途径的复合作用,而且人的衰老和寿命也取决于后天的生活方式。

所以,依据端粒的长短来预测寿命当然有一定的科学根据,却也不是完全准确。由此也决定了有人会测试端粒,也有相当多的人不会去测试端粒。

伦理问题

端粒测试的最大问题是人类基因组计划以来所面临的一个共同的问题,即基因测试的伦理问题。在现实生活中,每个人的基因都有一定的缺陷,而基因缺陷尤其是有遗传病基因缺陷的人一旦其信息被泄露,有可能会在现代社会中遭遇歧视。这种歧视通常表现在两方面,一是就业时可能会遇到歧视,二是在参与社会保险和购买商业保险时会受到不同对待。

例如,当招工单位知道一个人的端粒较短,寿命不长时,就会转而选择那些寿命较长的人,因为后者能为雇主干更长时间的工作,而前者则会被弃用。

同时,在购买商业保险,如疾病保险甚至贷款买房时,保险公司和银行也会根据获得的申请者的端粒的信息予以选择。端粒短的人寿命则短,因而保险公司要么提高申请者的保险资金,要么就不受理申请者的保险。因为,保险公司认为申请者的寿命不长,保险公司要担很大的风险,至少会赔本。同样,银行也有这样的考虑。如果得知申请者的端粒较短寿命不长,银行也许根本就不会贷款给申请者。因为,一旦申请者提前去世,银行的贷款就无法收回。

因此,1990年人类基因组计划(HGP)实施时,就包含着一个子计划,称为HGP的伦理、法律和社会影响研究(ELSI),目标是预测和考虑人类基因组计划对个人和社会的影响和后果。国际人类基因组研究所的ELSI研究集中在以下4个领域:利用和解释遗传信息时如何保护隐私和达到公正;新基因技术应用到临床时,如何处理知情同意等问题;对于参与基因研究的人类受试者,如何做到知情同意,保护个人隐私;公众和专业人员的教育。

此后,联合国教科文组织在1995年专门成立了由科学家、伦理学家及各界专家组成的“国际生物伦理委员会”。经过3年讨论,反复修改,起草了“关于人类基因组与人类权利的国际宣言”,简称“人类基因组宣言”。1997年11月11日经联合国教科文组织第二十九届会议通过。1998年11月27日又经联合国大会批准实施。“人类基因组宣言”有四条基本原则:人类的尊严与平等,科学家的研究自由,人类和谐以及国际合作。

联合国教科文组织认为,人类基因组计划以及基因知识的应用不应该给病人、当事人、受试者以及利益相关者造成伤害,应该有利于他们;在利害均存时应权衡利害得失,对造成的损害要给予赔偿。
所以,包括端粒测试在内的基因测试应当在“人类基因组宣言”的框架中进行,包括生命长度公司在内的医疗机构对人测试端粒后,必须对检测结果严格保密,不得让保险公司、学校或雇主知道情况,以避免受检者遭到歧视和合法权益受到损害。

太那个了,要是有人问我愿不愿意测试,我还真就不知道改选测还是不测;各有利弊阿。。。那么,正在阅读的你呢?

About 民工

博士牌民工,以 民工 网名横行江湖。博士毕业于荷兰代尔夫特理工大学,现为武汉理工大学青年教师一枚。博士牌民工 博客,以分享我日常生活学习中的所见所闻所思所想。
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8 Responses to 寿命可以科学预测,五百欧可测生命长度

  1. 塽歌 says:

    人生不过短短几十秋,没必要花那几百欧元了。不如拿来投资健康呢。

  2. 山野愚人 says:

    要是能测还改加长就更好了

  3. 准吗?这玩意。生命的奥秘不是那么容易知道的吧?

    • 苯小月 says:

      至于准不准就另当别论了,文章里面说了嘛,生命长度除了端粒决定外,后天的生活环境和习惯也有很大的影响

  4. 小h says:

    😛 这个,寿命也是不确定的~

  5. 植物 says:

    这有什么好测的,就算是真的,知道了天天数着日子计算自己的死亡时间是很恐怖的事情

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